Jarenlange gewoonte: de kerstmarkt

Liters glühwein, kraampjes in houten chalets, schaatspistes, lekkere snacks en een zeemzoete sfeer; ongetwijfeld ben je op de kerstmarkt beland. Deze jarenlange traditie geeft jaarlijks het startschot voor de feestperiode. Heel wat Europese steden volgen die gewoonte en strijden zelfs om de titel van beste kerstmarkt van Europa.

Ontstaan

De kerstmarkttraditie kent haar oorsprong in het Duitse Dresden, omstreeks het jaar 1434. De Duitsers zijn anno vandaag nog steeds dol op hun Weihnachtsmarkt. De meest bekende kerstmarkten op Duits grondgebied worden opgezet in Aken, Augsburg, Erfurt, Frankfurt, Düsseldorf, Dresden, Hamburg, Keulen, Stuttgart en Neurenberg. Indien je in december dus naar onze oosterburen trekt voor een leuke kersthappening: je kent alvast enkele trekpleisters! Een groot overzicht van de Duitse Kerstmarkten vind je dan ook hier.

Kersttoerisme- en tradities

In landen als Nederland, België en Duitsland is elk jaar het kersttoerisme in volle bloei. Tijdens de kerstperiode geraken heel wat inwoners en toeristen in de ban van de zachte kerstsfeer. Deze zijn als het ware een streling voor de reuk- en smaakzin en het gezichtsvermogen. Je kan niet naast de kerstgeschenken en decoratieve prullaria kijken. En ook de lichtspektakels zijn de moeite. Landen zoals Duitsland krijgen eind december heel wat Belgen en Nederlanders over de vloer die een Duits kerstmarktje willen meepikken. Zo mag ook de plaatselijke hotelindustrie mee genieten van deze kerstbelevenissen!

Wat mensen precies te zoeken hebben op kerstmarkten? Dat is eenvoudigweg de gezelligheid! Oké, je moet de drukte kunnen verdragen. Maar toch. Terwijl jouw jongste uk op de draaimolen zit, kan jij smullen van smoutebollen en een glaasje glühwein. Zet nog een kerstmuts op, koop een paar fluffy handschoenen, en bestel je een lekkere irish coffee en je zal het jammer vinden dat het maar één keer per jaar kerst is!

Winterpret in Brussel

De kerstmarkt in de Belgische hoofdstad Brussel, genaamd Winterpret, werd begin 2014 verkozen tot de derde beste Europese kerstmarkt. Straffe koek. En ook wel terecht. Enkel de kerstmarkt van het bekende Dresden en Straatsburg waren de stad van Manneken Pis voor. Winterpret heeft volgens de European Best Destination zijn succes te danken aan de mooie verlichting, het lekkere eten en het brede aanbod aan activiteiten.

Nog andere topaanraders van nationale en internationale kerstmarkten vind je hier. Maar in principe maakt het niet zo veel uit of je het nu lokaal zoekt of in het buitenland. Zo lang de kerstsfeer maar optimaal is en je deze sfeer kan delen met vrienden, familie, kennissen,… eender wie je ook nauw aan het hart ligt.