Viert de hele wereld Kerstmis?

Sommigen vragen zich weleens af of de hele wereld Kerstmis viert. Er zijn landen die er aparte kerstgewoontes op nahouden. Ik overloop even enkele landen met bepaalde tradities.

Italië: broodnodig feest

De Italiaanse benaming voor het kerstfeest is Natale. Dat betekent ‘geboortedag’. Volgens de traditie versieren Italianen hun huis met hulst en maretak. Daarnaast plaatsen ze een ceppo in hun huis. Dat kan je vergelijken met een open piramide waarin er kerstspullen worden geplaatst. Tijdens het Italiaanse kerstfeest wordt er Panettone gegeten. Dat is een luxebrood- of cake met vruchten en kan je een beetje vergelijken met kerststol.

Rusland: kerstman in andere gedaante

In het koude Rusland viert de orthodoxe Kerk Kerstmis op 7 januari. Van de kerstman hebben de Russen nog nooit gehoord, maar ze hebben wel hun eigen figuur: Ded Moroz, wat je kan vertalen als ‘Vadertje Vorst’ of ‘Vadertje Winter’. Deze figuur bezoekt zogezegd alle kinderen tussen 1 december en 10 januari. Hij kent bovendien met zijn lange, grijze baard en kleurrijke mantel ook zeer veel gelijkenissen met de kerstman en Sinterklaas.

Hongaarse geiten

In Hongarije wordt kecskézés opgevoerd. Dat is het verhaal van Christus’ geboorte door de ogen van een herder. Deze voorstelling vindt plaats in kathedralen en stelt een figuur centraal: de domme geit. Deze stelt zogezegd vragen, die beantwoord worden met verhalen die de komst van Christus toelichten. Na deze voordracht worden de aanwezigen gezegend.

Joelende Finnen

Kerstmis wordt in Finland Joulu genoemd. Wij vertalen dit naar het joelfeest. Deze dankt zijn naam aan het Joulupöytä-voedsel, voeding die de Finnen tijdens de kerstperiode eten. Onder deze categorie valt ham, dat gecombineerd wordt met mosterd en brood. En dat is lang niet het enige. Talloze schotels, van laatikkos tot zure haring, worden ook geserveerd. En de Finnen vinden dat daar een lekker glas bier, wijn of melk bij past!

Iran, nachtje door

In Iran viert haast elke inwoner shab-e yalda. Dat feest staat voor de langste nacht van het jaar. Tijdens deze avond/nacht worden noten en meloenen genuttigd.

Geen kerst voor Jehovah’s Getuigen

Jehova’s getuigen, de leden van de kerkgenootschap Jehovah’s Getuigen vieren geen kerst. Een zogenaamde reden hiervoor is het feit dat Jehova’s getuigen niet in Jezus geloven. En dat is een fabel. Want de echte reden dat zij Kerstmis niet vieren? Dat is gewoon omdat Jezus het gebod gaf zijn dood te herdenken. En dus niet zijn geboorte. Volgens Jehova’s getuigen is er trouwens ook geen bewijs dat Jezus daadwerkelijk geboren werd op 25 december. Want zijn geboortedatum is niet terug te vinden in de Bijbel. Ten slotte geloven Jehova’s getuigen dat Kerstmis nooit door God werd goedgekeurd. Zo zou de oorsprong van het hele kerstgebeuren in heidense gebruiken liggen. Heidense gebruiken kan je omschrijven als onbestaande praktijken, wat bepaalde religies net voorschrijven als zaken waar zij wél in geloven.